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"Udimmo squillare i corni nei colli, Quando qui soffierà l'alito nero E dell'ombra mortal verrà l'impero E svanirà la luce ed il sereno, Allora Athelas imploreranno! Vita ad ogni morente In mano al re sapiente"
—Canto dell'Athelas

Athelas è una pianta dalle grandi proprietà curative, originaria della Terra Benedetta di Aman. Fu donata dai Valar ai Dúnedain di Númenor, i quali poi la portarono nella Terra di Mezzo. Questa pianta ha un ruolo molto importante nelle vicende narrate ne Il Signore degli Anelli.

Il nomeModifica

Athelas è il nome in Sindarin, ma poiché si diceva che quest’erba fosse molto potente in mano al Re della stirpe della Casa di Elros, era conosciuta anche col nome di Foglia di Re. In Quenya è chiamata Asëa Aranion.

StoriaModifica

"Dalla borsa attaccata alla sua cinta [Aragorn] trasse lunghe foglie [...] La fragranza del [loro] vapore era rinfrescante, e coloro che non erano feriti si sentirono come inondati di calma e di pace."
—Aragorn usa l'Athelas

Fu in principio portata nella Terra di Mezzo dai Númenóreani, ma con la fine della Terza Era la conoscenza delle sue qualità guaritrici fu dimenticata da tutti eccetto che dai Raminghi del Nord. Secondo le leggende di Gondor, è particolarmente potente nelle mani del re, forse per la discendenza elfica della casa regnante. È stata usata da Aragorn per prestare le prime cure a Frodo ferito dal Re Stregone a Colle Vento. In seguito la utilizzò a Gondor dopo la Battaglia dei Campi del Pelennor, segretamente entrato a Minas Tirith dopo il suo ritorno a Gondor, per curare coloro che furono toccati dal nero respiro del Nazgûl (Faramir, Éowyn e Merry), un'azione che migliorò la sua reputazione e rafforzò il suo reclamo al trono.

Athelas è stata usata anche da Huan e Lúthien per curare Beren nel poema Lay of Leithian, che fa parte diThe Lays of Beleriand, terzo volume di The History of Middle-earth curata da Christopher Tolkien sulla base dei manoscritti del padre ed inedita in Italia. In contraddizione con le informazioni fornite nel Signore degli Anelli, la pianta non è nativa di Númenor, ma del Beleriand; dopo la sua distruzione, athelas venne salvata dai Númenóreani e riportata nella Terra di Mezzo nella Seconda Era

Curiosità e apparizioni Modifica

La Foglia di Re è anche menzionata nel testo di Ursula K. Le Guin, Il Mago di Earthsea, tra le erbe nel capanno della strega di Gont.

È interessante notare che esiste nella realtà una pianta dall'etimologia quasi identica: basilico infatti viene dal greco βαζιλιχων (basilikon), cioè pianta reale.

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